Istanbul is uniek. Het is de enige stad ter wereld op twee continenten. Geniet van oud en nieuw in de culturele hoofdstad van Turkije met Istanbul-expert Marc Guillet

Istanbul is een paradijs voor katten

Geplaatst op 10 oktober 2017

Zwerfkatten worden verwend in Istanbul. Foto: Slawomira Kozieniec

Slenteren door de achterafstraatjes van oude wijken is een van mijn favoriete bezigheden in Istanbul. Altijd verbaas ik me er weer over hoeveel zwerfkatten je hier tegenkomt. Meestal goed doorvoed. Niet van die magere of zieke scharminkels aan wie de hardheid van het leven op straat af te lezen is. De zwervers zien er slechter uit.

Straatkatten zijn relaxed en gaan hun eigen gang. Ik heb de indruk dat ze veel van de negatieve energie en agressie van deze wereldstad absorberen. Ze liggen vaak op de omheiningsmuur van de Grieks-orthodoxe Aya Triada kerk, in de buurt van open afvalcontainers en tegenover het eenvoudige restaurantje Yildiz Köfte.

Ik zie ze in de moderne winkelstraat Bahariye Caddesi rondlopen of  het winkelend publiek observeren. Ze houden zich ook graag op in het kunstenaarssteegje dat leidt naar de communistische theetuin van het Nazim Hikmet cultuurcentrum. Of vlakbij mijn kapper Yüksel, niet ver van het Kervan cafe, dat bekend staat om zijn smakelijke ‘Kumpir’ (gepofte aardappel met een mengsel van mais, augurkjes, olijven, erwtjes, kaas, mayonaise en ketchup). Een lingeriewinkeltje van twee ongetrouwde oude dames die heel erg van Atatürk houden, is ook een populaire hangplek voor poezen.

Overal zie ik bakjes met water en brokjes voor de straatkatten. Foto: Slawomira Kozieniec

In de islamitische cultuur is het houden van huisdieren ongebruikelijk. Honden worden door praktiserende moslims gezien als onreine dieren. Katten kunnen echter rekenen op de hulp en liefde van de moslims, omdat de profeet Mohammed van katten hield. Volgens een bekend verhaal wilde de profeet op een dag gaan bidden. Zijn lievelingskat Muezza lag op de mouw van zijn mantel te slapen. Hij vond het zielig om zijn kat te storen, en besloot daarop zijn mouw af te knippen. Ook dronk hij van hetzelfde water als de kat en liet hem vaak op zijn schoot liggen wanneer hij tot de gelovigen sprak.

Geen wonder dus dat ik overal brokjes, bakjes water, of schaaltjes melk zie bij voordeuren van appartementen, winkels, kantoren en moskeeën. Met dank aan de profeet Mohammed. Slim is het ook, die liefde voor katten. Want al die straatkatten zorgen ervoor dat er opvallend weinig ratten zijn in Istanbul.

Een prachtige documentaire over het leven van 7 zwerfkatten is ‘Kedi’ uit 2017.

Geniet!

 

Tags: / /

3 reacties op “Istanbul is een paradijs voor katten”

  1. Linda Taal schreef:

    Ook dit geeft een ander beeld van de situatie die ik tegen ben gekomen. Wij hadden een hotel vlakbij de grote bazar, zodra het donker werd kwamen uit alle hoeken en gaten graatnmagere katten zetten, al dan niet met kapotte ogen en staarten, die als een wilde tekeer gingen tussen de opstraat neer gezette vuilniszakken om maar iets te eten te vinden. Overdg zag je ze niet…niet alleen omdat een kat een nsachtdier is, maar ook omdat ze doodsbang voor mensen waren.
    De katten worden overigens wel meer met rust gelaten dan honden.
    Vlakbij de Fatih moskee wonen honderden katten, ziek, mismaakt,mager….ze worden gevoed door een Turkse dame die hierbij steun krijgt uit het buitenland.
    Bij één van de universiteiten van Istanbul worden de katten gevangen en gedood……vrijwilligers die de nacht op de campus doorbrengen proberen dit keer op keer te voorkomen.
    Een kennis van mij voed 70 zwerfkatten op het “strand” als ze toetert komen ze uit hun verstopplekjes te voorschijn. Elke avond is er wel een bij die zo te zien op een minder plezierige manier kennis heeft gemaakt met de realiteit.
    Ergens tussen Mohammed en 2012 is er toch iets mis gegaan…

    • Marc schreef:

      Vlakbij bij de Fatih moskee wonen honderden katten. Er wonen er zoveel, omdat ze volop eten en drinken krijgen van de moslims die in de wijk wonen, niet omdat ze gevoed worden ‘door een Turkse dame die hierbij steun krijgt uit het buitenland.’
      Loop maar eens met me mee door de wijken dan zal je moeten constateren hoeveel mensen er brokjes en water bij hun voordeur zetten. Dat heb ik in Nederland nog nooit gezien.

      • Rene schreef:

        Mee eens, super om te zien hoe de bevolking met de katten omgaat! Zelf in de wijk Sultanahmet geweest en daar was het niet anders allemaal lieve gezonde katten en mensen die ze met tederheid behandelen en eten en drinken geven!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *